猎鹰 9 号火箭 100 次发射成功,SpaceX 货运龙飞船 2 号飞往空间站,将试验新冠药物

2020/12/7 7:59:39 来源:网易科技 作者:小小 责编:骑士

12 月 7 日,当地时间周日,美国太空探索技术公司 SpaceX 利用回收的猎鹰 9 号火箭助推器将首艘经过升级的货运龙飞船 2 号(Cargo Dragon 2)安全送入轨道,开启了该公司有史以来首次在轨道上同时停留两艘龙飞船的新模式。

图:SpaceX 使用回收的猎鹰 9 号火箭助推器将升级版货运龙飞船送入太空

SpaceX 自 2012 年以来就始终在为国际空间站提供补给,在之前的 20 次任务中,该公司都使用了原始版本的货运龙飞船。然而,SpaceX 从未停止开发新飞船。今年 5 月,载人龙飞船将首批乘员送上了太空。随着新版龙飞船投入使用,SpaceX 决定停止使用旧的货运飞船,而是使用升级版飞船运送宇航员和货物。

货运龙飞船 2 号在前身基础上进行了多次升级。SpaceX 表示,它可以多搭载 50% 的科学仪器有效载荷,并能够自动与空间站进行对接。原始版本飞船只能缓慢接近国际空间站,然后由上面的宇航员使用机械臂将其捕获,并转移到开放的对接端口上。货运龙飞船 2 号不需要人类的任何帮助就可以对接。

这次任务将为空间站和宇航员带来必要的补给,还将把几项实验设备带到国际空间站。其中包括欧洲航天局的 Bioasteroid,它将测试生物作用如何受到微重力的影响。所谓生物作用是指,利用微生物从岩石中提取元素的过程。

此外,此次任务还将在飞船上进行首个新冠肺炎药物研究实验,试图提高抗病毒药物瑞德西韦 (Remdesivir)的效率。同时搭载的还有 NanoRock 公司的商用气闸舱,即连接在国际空间站外部的大型金属杯,用来将有效载荷和其他材料从国际空间站的加压环境中送入太空。

继载人龙飞船完成首次商业载人发射任务(Crew-1,即第二次将宇航员送上国际空间站)后,Crew-1 和货运龙飞船 2 号的 CRS-21 再补给任务也代表着 SpaceX 历史上最快的龙飞船 “背靠背”发射。SpaceX 在短短 61 天内成功地对猎鹰 9 号助推器 b1058 进行翻新,利用其发射 CRS-21 任务。按照平均周转时间 60 天计算,一枚猎鹰 9 号火箭助推器就可以支持每年进行 6 次发射。

与此同时,每艘升级后的货运龙飞船 2 号都被设计为支持至少 5 次轨道任务,而载人龙飞船已经计划在 4 个月后进行首次重复性载人任务。

按照 SpaceX 的预计和 NASA 制定的时间表,该公司 2021 年的发射任务将至少与今年同样多。为了实现这个雄心勃勃的目标,SpaceX 和 NASA 将不得不比以往任何时候都更加依赖火箭助推器和飞船的可重用性。值得庆幸的是,CRS-21 已经扩大了 NASA 批准的猎鹰 9 号火箭助推器可重复使用的范围。

货运龙飞船 2 号目前正在前往国际空间站途中,并计划在美国东部时间 12 月 7 日下午进行自主对接。届时,SpaceX 两艘龙飞船将首次在空间站上相遇。11 月 15 日,SpaceX 的载人龙飞船成功将四名宇航员送上国际空间站,并于 1 天后与空间站成功对接。SpaceX 龙飞船任务管理主管萨拉 · 沃克 (Sarah Walker)表示:“这将是空间站上首次同时有两艘龙飞船。在不久的将来,至少到 2021 年底,我们会迎来龙飞船持续停留在太空中的时期。”

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关键词:SpaceX飞船

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