相爱又相杀?「良心软件商」微软的苹果开发之路

2020/5/15 18:54:42 来源:极客公园 作者:刘丢丢 责编:懒猫

微软和苹果都是世界上最大的科技公司之一,旗下很多产品都存在直接竞争。不过作为各自领域的排头兵,他们互相之间也都无法忽视对方的存在,在一些领域甚至是有合作联动,可以说是「相爱相杀」。

最近,有外媒报道称微软 Office 正在开发对 iPad 鼠标/触控板的支持,微软远程桌面更是在更新中直接写道「下一版本将提供本机鼠标和触控板支持」,这让不少人直呼「良心开发商」。

其实,微软在苹果生态做开发已经不是第一次了,两家公司的很多产品也互有联动。这些合作有的是主动开放,有的是被动妥协,结合这两家起起落落的历史看,其实是一个十分有趣的故事。

图形用户界面专利纠纷,比尔盖茨:我们其实都不亏

微软最早以开发软件起家,真正腾飞是靠获得了当时巨头 IBM 的一份订单,而彼时的苹果还叫「苹果电脑公司」,靠组装电脑起家。两者本来顺风顺水,互相之间没有直接竞争,微软还在 1984-1987 年之间陆续给苹果的 Mac 平台开发过 Word、Excel、PPT 三大办公软件。

图片来源:Version Museum

在此期间,比尔盖茨曾经到苹果总部进行过参观,观看了乔布斯展示的 Mac 图形用户界面原型。1985 年,微软发布了图形用户界面的操作系统 Windows,当时占市场主流的 IBM 电脑纷纷用上了图形用户界面,并且可扩展性更高、价格更便宜。这直接影响了苹果电脑在市场上的竞争力,苹果和微软的关系也发展到了剑拔弩张的程度。

1988 年,苹果以侵权为由把微软告上法庭,微软则以停止 Mac 端 Excel 的开发为威胁。外部市场占有率下滑,内部苹果也在经历着动荡,乔布斯出走,苹果相继推出 Apple Newton、数码相机、游戏机等产品救市,但都未能获得成功。

另一边微软则是靠着 Windows、Office 的成功,牢牢占据了电脑市场的占有率。与苹果的专利之争最终在 1995 年落下帷幕,法院驳回了苹果的诉求,此案不了了之。后来比尔盖茨曾在与网友的互动中承认,微软和苹果其实都不是图像用户界面之争的受害者,两家都是从施乐公司的设计中获得了灵感。

完整访谈:Reddit

乔布斯回归,微软向苹果注资 1.5 亿美元

微软和苹果的关系真正迎来缓和,是乔布斯在 1997 年回归苹果之后。在当年的那场 Macworld 大会上,乔布斯上演了一场「英雄归来」的戏码,上场前的欢呼声不亚于娱乐明星,在 30 分钟的演讲中,乔布斯承认了过去几年苹果公司所犯的错误,同时宣布了一系列改革措施,其中一项就是要变得更开放。

演讲后半场,微软作为合作伙伴在屏幕上出现,观众席里传来阵阵嘘声和喊 NO 的声音,乔布斯的表情有些无奈,但还是从容地介绍接下来的合作举措。首先是为专利战划下一个不那么「完美」的句号,双方签订了为期五年的专利交叉许可,共享一部分专利。微软 Office 将在 Mac 上运行五年,与 PC 平台同步发行主要版本。

接着是在 Mac 电脑上将 IE 作为默认浏览器,底下又是一片嘘声,乔布斯解释道:「IE 也是一个十分优秀的浏览器,当然用户也有权利更改自己的默认设置。」最后也是最重要的,乔布斯宣布微软将在市场上购买 1.5 亿美元的无投票权苹果股票,现场响起了一片掌声,观众这才明白,前面的一系列「妥协」,其实都是这 1.5 亿美元的交换砝码,苹果可能「有救了」。

互相学习,实现共赢

后面的苹果就真的「走起来」了,而微软这边则是陷入了政府的反垄断调查与公众争议当中。2007 年苹果发布了划时代的 iPhone,将自己改名为「苹果公司」,接着比尔盖茨宣布退休,微软虽然努力与苹果、谷歌在移动设备领域进行竞争,但最终没能站稳脚跟。

2012 年,微软打破了不做电脑硬件的传统,推出 Surface 电脑参与竞争。此时苹果的 iPad 系列已经在平板电脑市场占据一定的份额,不过两者擅长的领域各不相同,并没有陷入直接的对抗。这时候的微软和苹果都学会了互相学习,以求共赢,而不是正面刚。

2015 年,苹果发布了野心更大的 iPad Pro,有键盘、手写笔,似乎是在向 Surface 看齐。同时仿佛历史重现一样,苹果高级副总裁 Philip Schiller 在介绍合作伙伴时问现场观众:「谁最了解生产力呢?」底下一阵沉默,「当然是微软。」观众这才发出了笑声。

微软的开发者上场演示了专门为 iPad Pro 优化的 Office 三件套,包括分屏以及对 Apple Pencil 的支持。第二位上场的合作伙伴 Adobe 也曾与苹果交恶,这是另一个合作实现共赢的例子。

良心 iOS 开发者——微软

接下来苹果产品的新特性,良心开发商微软几乎都会在第一时间支持,iPhone 6s 的 3D Touch、后续其它软件的 Apple Pencil 适配,包括即将到来的 Office 鼠标/触控板支持。

图片来源:Bhargav Khirsariya

微软甚至专门在 iOS 平台推出过一款 Microsoft Pix 相机应用,来展示自己的 AI 技术。它支持用多张照片合成一张优质照片,在弱光下可以拍摄更清晰的人像,也支持艺术滤镜和类似 Live Photo 的动态图片。这个应用曾被《时代周刊》评为 2016 年度 50 强最佳应用,The Next Web 评价道:「微软打造了 iPhone 和 iPad 上最优秀、最易用的相机应用。」嗯,良心 iOS 开发者实锤了。

其实对于微软和苹果这个体量的巨头公司来说,底下业务的合作和竞争都是常态。同时面对疫情,苹果和谷歌不也打破隔阂,合作推出健康信息追踪工具了吗?说到底只有让自己的产品被更多人使用,才能实现更大的价值,至于软件运行在哪个系统、跑在谁家的设备上,其实都可以商量。

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关键词:微软苹果

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